2019.09.14

全カードにハズレなし! サムライが挑む“世界最高峰の壁”【CL/グループE】

[写真]=Getty Images
「フットボール」と「メディア」ふたつの要素を併せ持つプロフェッショナル集団を目指し集まったグループ。

“ハズレ”がない唯一のグループかもしれない。全ての試合がワクワクするのだ。そう言い切れるのは、欧州屈指の攻撃サッカーを繰り広げるリヴァプールとナポリのおかげではなく、3名の日本人選手のおかげだ。


 ザルツブルクの南野拓実と奥川雅也、そしてヘンクの伊東純也。彼らがアンフィールドやスタディオ・サン・パオロのような世界的なスタジアムで躍動する姿、いやゴールを奪う姿を想像するだけで興奮する。だから、どの試合も楽しみで仕方ないのだ。

上位2位は固いリヴァプールとナポリ

リヴァプールとナポリは昨季も同じグループに。1勝1敗でリヴァプールが決勝トーナメント進出を果たした [写真]=Getty Images


 ただ、実力だけを見ればリヴァプールとナポリが突出しており、この2強がチャンピオンズリーグ(CL)・グループステージで敗退することは考え辛い。特に王者リヴァプールは安泰だろう。そう言い切れるほど戦力が充実している。

 ヨーロッパを震え上がらせたロベルト・フィルミーノ、サディオ・マネ、モハメド・サラーの強力3トップは健在だ。そしてDFとして史上初めてUEFA最優秀選手に輝いたフィルジル・ファン・ダイクが統率する守備にも隙がない。マンチェスター・Cとの国内リーグのつば迫り合いを意識しながらでも、グループステージは難なく突破するだろう。そして3年連続となるCL決勝進出も決して夢ではない。

 一方でナポリは、昨シーズンもリヴァプールと同組に入り、対戦成績は1勝1敗。直接対決は五分の成績だったが、パリ・サンジェルマンも同居したため3位に甘んじた。しかし今季の顔ぶれならば2位以上は確保できるだろう。

 攻撃面は、年を重ねるごとに切れ味が増すFWロレンツォ・インシーニェを中心に、今季はPSVからメキシコ代表のFWイルビング・ロサノも加入した。これで攻撃のスピードと選択肢が一段と増すだろう。そこにギリシャ代表DFコスタス・マノラスまで加わり、攻守のバランスまで強化された。

CL初挑戦の日本人選手たち

南野拓実

南野拓実、奥川雅也を擁するザルツブルクは1994-95シーズン以来2度目のグループステージに挑む [写真]=Getty Images


 この2強に、わずかとはいえ割って入る可能性があるとすればザルツブルクだ。彼らは本当に長い道のりだった。幾度となく挑戦し、その度に予選で跳ね返されてきた。そして、ようやくCLグループステージの舞台に立つことができるのだ。彼らがCL本戦に出場するのは、初挑戦の1994-95シーズン以来のこととなる。

 当然、注目すべきは日本人2名と韓国代表FWファン・ヒチャンといったアジア人なのだが、そこはリヴァプールのマネやナビ・ケイタなどが所属したクラブである。19歳のマリ代表FWセク・コイタのようなアフリカの才能からも目が離せない。そして彼らには、どうしてもナポリに負けられない理由がある。昨季のヨーロッパリーグ・ラウンド16で、ナポリに2戦合計3-4で敗れており、その時の借りを返さなくてはいけないのだ。

 苦しい戦いが予想されるのは、これが3度目のCLグループステージ挑戦となるヘンクだ。過去2度はいずれもグループ最下位での敗退を余儀なくされており、今回も同じ運命を辿る可能性が高い。当然、攻撃の要になるのは日本代表の伊東純也である。彼の突破力がどこまで通用するのか、特にリヴァプール戦では、左サイドバックを務めるアンドリュー・ロバートソンとのマッチアップから目が離せない。他にも“ルーマニアの英雄”ゲオルゲ・ハジの息子で新加入のMFヤニス・ハジ(20歳)も楽しみ選手だし、得点源のFWムブワナ・サマッタはタンザニア史上初のCLデビューを飾ることになるので注目だ。

伊東純也

[写真]=Getty Images

 グループステージ初戦では、日本人対決にして、生き残りをかけたサバイバルマッチ、「ザルツブルク対ヘンク」が組まれている。ひとまず、これに勝った方が2強への挑戦権を得るのだろう。リヴァプールとナポリの“当確”は変わらないと思うが、日本のサムライが欧州の名だたる2チームにどこまで太刀打ちできるのか、そこだけでも楽しみなグループだ。

※選手情報、出場試合数、試合結果などは9月14日時点のものです。

(記事/Footmedia)

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