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優勝争い占う大一番…クロップ監督、マンC戦は「最も難しい試合の1つ」

マンC戦に臨むリヴァプールのクロップ監督 [写真]=Liverpool FC via Getty Images

 1月3日のプレミアリーグ第21節で、首位リヴァプールは3位マンチェスター・Cとアウェイで対戦する。ユルゲン・クロップ監督の試合前日会見での様子を、リヴァプールのクラブ公式HPが伝えた。

 ここまでリーグ無敗で首位を走るリヴァプールは、マンチェスター・Cに勝ち点差「7」をつけている。優勝争いを占う大一番を前に、クロップ監督はマンチェスター・C戦を「現代のフットボール界において、最も難しい試合の1つだ」と表現した。さらに「傑出した監督もいるし、彼らは本当に強力なチームだよ」と続け、相手を称賛している。

 マンチェスター・Cのジョゼップ・グアルディオラ監督も先日、リヴァプールを「おそらくヨーロッパでも世界でも最高のチームだ」と評し、賛辞を送っていた。このことについてクロップ監督は「私も聞いたよ」とコメント。ただ、自身はそうした声に惑わされない様子を見せている。

「彼は『現時点で』と言っていたね。12月の段階でこのような成績を残したチームが他に無かったかは分からない。我々は良い時期にある。それは100パーセントだ。しかも、我々は本当に、本当に、本当に強いチームだよ。それがこれほどの勝ち点を手にした理由であり、このような結果で来た理由でもある。100パーセントはっきりしている。でも、我々は1つの試合に向けて準備する」

「もし誰も尋ねてこなかったら、私は彼らが世界最高のチームだと言っただろうか? ノーだ。我々はそれについて話をしているけれどね。それは『我々は優勝しなければいけない』『我々は彼らよりも勝つ可能性が高い』というように聞こえるが、正しくない。数週間前まで我々は追いかけていたんだ。そういったものはトークにすぎず、現実とは何も関係ない」

 注目の一戦は、1月3日20時(日本時間1月4日5時)にキックオフを迎える。

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