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ギネス記録? 英4部のGKが4991日がかりでプロ初スタメン飾る

2013年にソールズベリーで選手兼コーチを務めていたビットナー [写真]=The FA via Getty Images

 大手メディア『BBC』は「プリマス・アーガイルのGKジェームズ・ビットナーが、初めてのベンチ入りから4991日でプロ初スタメンを飾った」と報じた。

 ジェームズ・ビットナーは1982年生まれの33歳。スウィンドン・タウンの下部組織で育成され、2000年にフラムと契約してプロ選手となった経験を持つGKである。

 その後ボーンマス、QPR(クイーンズ・パーク・レンジャーズ)に所属し、2002年3月16日には初のベンチ入りを果たすものの出番が得られず、その後キャリアはノン・リーグ(アマチュア)へ移っていった。

 アマチュアではエクセター・シティ、ソールズベリー・シティ、フォレスト・グリーン・ローヴァーズなどでレギュラーとしてプレー。

 すると2013年にはついに4部のニューポート・カウンティと契約してプロリーグに戻るも、出番は一度も得られないまま契約が満了に。ソールズベリーに選手兼コーチとして舞い戻っていた。

 しかし2014年夏、『一生に一度のチャンス』としてイングランド4部のプリマス・アーガイルとコーチ兼任で契約を交わすと、1月には途中出場でデビュー。

 そして先週末の土曜日、ついにヨーク・シティ戦でプロリーグでの初スタメンを飾った。

 プリマス・アーガイルはこの試合で2-1と勝利を収め、ビットナーは初のスタメンで勝ち点3獲得を成し遂げた。

 試合後には次のようにコメントを残している。

「僕はスウィンドンでキャリアを始め、プレミアリーグのフラムにも行ったが、いつも残念ながら2番手、3番手の選択肢だった。高いレベルにある時にそういった状況だとイライラする。仕事も落ちてしまうし、『頼むからチャンスをくれ』と考える」

「GKにとって、若い頃に変化が得られない場合、それは難しいものになる。常にセカンドか、サードチョイスとして見られることになるんだ」

「最後に得点を決められてしまったことに少し怒っている。クリーンシートにできれば良かったが、でも3ポイントは3ポイントだね」

(記事提供:Qoly)

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