2018.09.09

【ライターコラムfrom仙台】アジア大会の経験を糧に…板倉滉が挑む、新たな競争

板倉滉
アジア大会ではキャプテンマークも巻いた板倉 [写真]=Getty Images
ベガルタ仙台を中心に追いかけるライター。書籍に『在る光 3.11からのベガルタ仙台』など。

「びっくりしました。入れ違いになってしまったけれど、同い年の仲間がこうして大きな舞台に行くと聞いて、うれしいし、自分も頑張りたい」

 板倉滉が約3週間ぶりにベガルタ仙台に戻ると、チームメイトの一人だった西村拓真がロシアの強豪、CSKAモスクワに移籍していた。板倉は仙台を離れている間もチームの状況はよくチェックしていたし、仲間との連絡も取っていた。しかし久しぶりに戻ったチームには、多くの変化があったと感じたという。

 その板倉自身も、インドネシアの地にいる間に貴重な経験を積み、成長を遂げていた。8月12日から9月3日まで、彼はU-21日本代表の一員として、第18回アジア競技大会の男子サッカー競技に参加していた。森保一監督が指揮するこの代表チームにおいて、彼は主力選手として活躍。準優勝という結果を得た。

 8月3日にこの代表チームに選出されたとき、板倉は悩みもあったという。当時は仙台がJ1リーグで躓いていた時期。だが「仙台でも(試合に)出たい思いは強い。でも選ばれたら代表でいいプレーをしたいし、その間の仙台は仲間を信じて、自分は自分で結果を出します」と決意した。

板倉滉

©J.LEAGUE

 1997年1月27日生まれの板倉は、早生まれの“東京五輪世代”。2020年の主力選手として周囲の期待も集まるし、自身もその場に立つことを目指している。しかし彼は、そこだけを意識しているわけではない。ロシア・ワールドカップが開催されていた頃、板倉は「今回のW杯でA代表に入れなかった悔しさもあるんです。“東京経由、カタール行き”というより、A代表にも、東京五輪代表にも選ばれるようになりたい。実際にW杯では、自分と同じか、年下の選手も活躍しているわけですから」と話していた。森保監督がA代表とU-21日本代表監督を兼任していることも「大きなチャンス」ととらえている。

 その一方、年代別日本代表で経験を積んでいる彼も、自分をその世代の“常連”とは考えていない。「常に危機感しかないですよ。それぞれの場で結果を出さないと、次はないと思っています」。その心構えとともに試合を重ね、経験を糧にし、成長を続けてきた。

 今回のアジア大会でもまた、板倉は得がたい経験をした。中一日という厳しいスケジュールでの戦いが続き、相手が上の年代ということも多かった。最も印象に残った試合は「やはり決勝戦の韓国戦です。本当に、悔しかったので」とのこと。力強い守備を見せる彼も耐える時間が続き、延長戦までもつれ込んだ末に敗戦。「苦しかったし、プレミアリーグでやっているような個人能力の高い選手もいる相手でした。でも、勝てる試合だったと思います。この悔しい気持ちを忘れてはいけない」。今回の経験もまた糧にして、板倉はその先を見据える。

板倉滉

©J.LEAGUE

 そして、未来への道を切り開くには、現在の場所でベストを尽くす必要があることを、板倉は強く意識している。帰ってきた仙台は、西村の移籍のほかにも変わっていたことが多々あった。板倉が不在だったリーグ戦と天皇杯の公式戦計5試合で、仙台は4勝1敗という成績を出した。リーグ戦の順位も暫定6位に上がっていた。今季から仙台に加わった板倉が仙台のチーム力を大きく上げる力となっているのは事実だが、その彼でも簡単にはチーム内競争を勝ち抜けないくらい、今の仙台はチームの総合力が少しずつ積み重なっている。

 9月5日、復帰初日の練習を終えて「またみんなとやれて楽しかった」と笑顔を見せた板倉だが、今後の仙台での戦いについて聞かれると、再び表情を引き締めた。「ここからまた、勝負だと考えています。良い結果を出すことができるように、アピールしたい。やはり、選手は試合に出てなんぼですから」。新たな競争に身を投じ、板倉はこれからも成長を続ける。

取材・文=板垣晴朗

ライターコラムfrom仙台のバックナンバー

欧州リーグ順位表

マンチェスター・C
32pt
リヴァプール
30pt
チェルシー
28pt
欧州順位をもっと見る
ドルトムント
27pt
ボルシアMG
23pt
ライプツィヒ
22pt
欧州順位をもっと見る
バルセロナ
24pt
セビージャ
23pt
アトレティコ・マドリード
23pt
欧州順位をもっと見る
ユヴェントス
34pt
ナポリ
28pt
インテル
25pt
欧州順位をもっと見る

Jリーグ順位表

川崎F
63pt
サンフレッチェ広島
56pt
鹿島アントラーズ
52pt
Jリーグ順位をもっと見る
松本
77pt
大分
76pt
横浜FC
76pt
Jリーグ順位をもっと見る
琉球
63pt
鹿児島
54pt
群馬
51pt
Jリーグ順位をもっと見る