2018.07.02

日本のW杯ベスト8進出の可能性は? 32カ国制以降の8強進出国から考える

日本代表
初のベスト8進出を狙う日本代表 [写真]=Getty Images
「フットボール」と「メディア」ふたつの要素を併せ持つプロフェッショナル集団を目指し集まったグループ。

 日本代表は2日、2018 FIFAワールドカップ ロシアの決勝トーナメント1回戦でベルギー代表と対戦する。初の決勝トーナメント進出となった2002年の日韓大会はトルコ代表に完封負け。そして2010年の南アフリカ大会はパラグアイにPK戦で敗れた。今回は3度目の挑戦にして、初のベスト8進出を狙う。

 では実際、W杯でトップ8に入る可能性はどれほどなのか。今回は日本代表が初めてW杯本大会に出場し、参加国も現行の「32」となった1998年のフランス大会から4年前のブラジル大会まで、過去5大会に限定してベスト8に勝ち進んだチームをチェック。8強入りの可能性を探ってみた。

 まず、過去5大会でベスト8に勝ち進んだ回数を国別に並べてみる。

<5回>
ドイツ、ブラジル
<4回>
アルゼンチン
<3回>
フランス、オランダ
<2回>
スペイン、イタリア、イングランド
<1回>
ベルギー、コロンビア、コスタリカ、ウルグアイ、ガーナ、パラグアイ、ウクライナ、ポルトガル、アメリカ、韓国、セネガル、トルコ、デンマーク、クロアチア

 5大会すべてで8強入りを果たしたのは、ドイツとブラジルの2カ国のみ。W杯の通算勝利数がトップ2の両国がパーフェクトな成績を残している(だからこそ、今大会のドイツのグループステージ敗退は衝撃的だった)。さらに複数回を記録しているのも、オランダを除けば、すべてW杯優勝経験のある国だ。過去5大会で、ベスト8の枠はトータル「40」。そのうち65パーセントにあたる「26」を強豪国が占めている計算になる。やはり、中堅国以下にとっては“狭き門”と言えるかもしれない。

 ただし、日本代表を勇気づけるデータもある。ベスト8進出が1回限りの残り14カ国のうち、コロンビア、コスタリカ、パラグアイ、ウクライナ、韓国、セネガル、トルコ、デンマークの9カ国にとっては「初の8強入り」だったのだ。前述の40枠のうち22.5パーセントを“新入り”が支配している計算になる。これは悪くない数字だろう。

 さらに過去をさかのぼると、16カ国によるトーナメント方式が採用された1986年大会から、W杯では「初の8強進出チーム」が4年ごとに必ず誕生している。詳細は以下のとおり。

<2014年ブラジル大会>
コロンビア、コスタリカ
<2010年南アフリカ大会>
パラグアイ
<2006年ドイツ大会>
ウクライナ
<2002年日韓大会>
韓国、セネガル、トルコ
<1998年フランス大会>
デンマーク、クロアチア
<1994年アメリカ大会>
ブルガリア、ルーマニア
<1990年イタリア大会>
アイルランド、カメルーン
<1986年メキシコ大会>
ベルギー

 では、今大会はどうか。決勝トーナメントに勝ち上がった16カ国のうち、ベスト8進出の経験をもたないのは、なんと日本だけなのだ。1日にスペインを破ったロシアは、ソビエト連邦時代の1966年イングランド大会で4位という成績を残している。スウェーデンは1994年のアメリカ大会で3位、スイスも過去3度にわたってベスト8進出を果たしている。その他はすべて上記で名前が挙がった国ばかりだ。つまり、今大会で「初の8強進出チーム」となる資格を持つのは日本だけ、ということになる。

 ここまで見ると、期待は膨らむばかりだが、もちろん勝負の世界はそう単純なものではない。

 「W杯ベスト8」について語るとき、サッカーファンの間でよく名前が挙がる国はメキシコだろう。メキシコは過去6大会連続でベスト16敗退。自国開催だった1986年大会以来、30年以上にわたって世界のトップ8に入ったことがない(注:ロシア大会は決勝トーナメント1回戦でブラジルと対戦)。だから、16強と8強の間には高い壁が存在していると考えられている。

 また、日本代表にとって最大の障壁は、「アジアの国」であるということだ。前回のブラジル大会までに、W杯に出場したアジア勢はのべ32カ国。そのうちベスト8に進出したことがあるのは、北朝鮮と韓国の2カ国だけなのだ。しかも韓国が唯一のベスト8進出を果たしたのは、2002年の日韓大会。“自国開催”という大きなアドバンテージがあった。世界のトップ8に上り詰めたのは、1966年のイングランド大会で準々決勝まで勝ち進んだ北朝鮮の1カ国だけと言っても過言ではない。

 もちろん、サッカーの試合には、その他いくつもの要素が絡み合う。そして実際にピッチ上で戦うのは選手たちだ。過去はあくまで過去でしかない。ここからは泣いても笑っても一発勝負の決勝トーナメント。果たして、日本代表は新たな歴史を創ることができるのか。あるいは、再びベスト16の壁に阻まれることになるのか。いずれにせよ、最後まで強い気持ちで戦いを見守りたい。

(記事/Footmedia)

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