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闘った者だけが体感するバルサ&レアルの“本当の強さ”…柴崎岳「クラブW杯では勇敢に闘えたけど…」

 たくさんの評論家が、バルセロナとレアル・マドリードの強さを紐解く。それも有益だが、実際にピッチで対戦した選手しかわからない、相手の強さも絶対に存在するものだ。

「違った策を講じなければ――」 柴崎と乾が肌で感じた2強の強さ

 5月6日、この2大メガクラブが激突する伝統の一戦“エル・クラシコ”が行われる。シーズン前半の対戦では、当時不調だったクリスティアーノ・ロナウドがチャンスで空振りに終わり、バルセロナが伝統の3トップを応用した4-4-2を展開。攻守両面でハイブリッドな戦いを見せ、チームの新しい可能性を示したバルセロナが、アウェイで0-3の勝利を飾っている。両者のチーム状況を反映したこの結果は、シーズン全体に影響。バルセロナはその後リーガ不敗記録を樹立して、3試合を残し優勝の一歩手前まで来た。レアルもシーズン後半には調子を上げ、UEFAチャンピオンズリーグ最多優勝へ迫る勢いだ。今季も2強の強さ、そしてクラシコが世界のサッカーシーンをリードする試合なのに変わりはない。

 その、一言で表現できない2強の強さを、ヘタフェに所属するMF柴崎は、こう語る。

「レアル含めてバルサもそうですが、上位のクラブは、それぞれ独特のスタイルがある。色があって、それは優劣つけられないというか、もともとスタイルが違うので、彼らと対戦する時はいつもと違った策を講じなければならない。もちろんレベルの高い選手を揃えていますし、それぞれに合った対策を考えなければならないのはあります」。

 エイバルの乾も同じように、2強と対戦した手応えを聞くと個人の差をあげた。

「どうしても差はある。チーム力の差というか個々の差が一番大きいですね。それはすごく感じるので、自分の『個』の面で見ると(張り合うのは)すごく難しい。なかなか何かを達成できたという試合はないです」。

 個々の技術・レベルの高さに加え、自分たちの戦い方を確立している。そして、それを続けてきた歴史。その伝統もチームの強さのひとつだ。それは簡単に追いつけるものではない。

見るものも戦うものも楽しませるバルセロナとレアル・マドリード

 それでも、柴崎はクラブW杯でレアル相手にゴールを挙げ、リーガでは移籍後初得点をバルサから奪った。乾が昨シーズン最終節バルサ戦で決めたゴールは、スペイン国内で話題をさらった。すでに彼らは、2強相手に勝負できるところまで登ってきている。

 2年前のクラブW杯決勝でのレアル戦を振り返り、柴崎が一番に口にするのは、悔しさだ。

「負けて悔しい思いの方が当時強かったですね。ゴールを決めても、試合に勝てないと全然満足できなかった。勝てるチャンスがあった分、もっと上手くできたという思いもあります。やりきれなさというか、リベンジじゃないですけど『彼らのようなクラブと対戦して次は勝ちたい』『選手としてさらに成長して彼らと対等に戦いたい』と感じた1試合でした」

 乾も相手の強さは認めたうえで、勝利の可能性を見出している。

「特にホームのイプルアでチームで戦う時は、ファンの声援もあるし、コートが小さいので自分たちのプレッシングがすごく効果的に出る。今年、レアルともバルサとも試合をしましたが、すごくいいサッカーができていた感触はあります」

 すでにバルサとレアルは、届かない世界の巨人ではない。追いつくのは難しくとも、日本人選手にとって2大メガクラブは、全力を尽くして挑戦する意味のある、目標のひとつになった。そして、柴崎と乾の2人から聞かれた共通の言葉は、やはりサッカーをするものにとって一番純粋な気持ちである。

「(クラブW杯決勝は)実際に、レアルの強さをよく知らない分だけ、怖いもの知らずで勇敢に闘えた部分も鹿島アントラーズにはあった。今になってわかる凄さもありますし、やはり勝つのは容易ではないです。でも、脅威というより、そういった舞台で試合できる楽しさの方が勝っていた気がします」(柴崎)

「(2強と)差が縮まったとかは口にできないですけど、とにかく言えるのは毎回楽しいってことしかないですね。やっぱりああいうチームとやれるのは幸せなこと。相手が真剣かどうかもわからないけど、自分たちが必死でやれるのが、すごく楽しいです」(乾)

 見るものも、戦うものも楽しませる、極上のサッカー。それがバルセロナとレアル・マドリードであり、伝統の一戦“クラシコ”である。

WOWOW番組情報

★『緊急開催!クラシコ歴代ドラフト会議』
クラシコに出場した歴代選手の中から最高のメンバーをドラフト会議で選抜する夢の企画が実現!クラシコの見どころや最新情報などもお届けするスペシャル番組。
【放送日】5/4(金・祝)夜8:00~[WOWOWライブ]
出演:
<MC>ヒデ(ペナルティ)
<出演者>都並敏史・北澤豪・ワッキー(ペナルティ)・白石隼也・松田るか(リーガール)

★『現地より生中継!リーガ・エスパニョーラ17-18 第36節 伝統の一戦クラシコ
バルセロナvsレアル・マドリード』
【放送日】5/6(日)深夜3:30~[WOWOWライブ]
解説:野口幸司/ゲスト解説:ミゲル・アンヘル ・ナダル(元スペイン代表)
スタジオ解説:宮本恒靖

■その他の情報は、WOWOW番組オフィシャルサイトへ!

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