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バスケ界レジェンドが明かすロナウジーニョ&メッシにまつわる逸話

かつてバルセロナでともにプレーしたロナウジーニョ(右)とメッシ(左) [写真]=Getty Images

 元ブラジル代表FWロナウジーニョにアルゼンチン代表FWリオネル・メッシバルセロナのエースの座を受け継いで来た2人のスターにまつわる興味深いエピソードが、また1つ明らかになった。

 その逸話を披露したのは、バスケットボール界屈指のスターでありながら、フットボールならびにバルセロナの熱狂的なファンとして知られるロサンゼルス・レイカーズのコービー・ブライアントだ。

 今シーズン限りでの引退を表明しているコービー・ブライアントは、スポーツ専門チャンネル『ESPN』とのインタビューで、当時世界ナンバーワンの選手であったロナウジーニョからトップチームでデビュー間もないメッシを紹介された11年前の思い出を告白した。

「あれはかなり前、バルセロナがロサンゼルスに来た時だった。親友であるロナウジーニョと話をしていると、『コービー、将来フットボール界で史上最高の選手になる男を君に紹介しよう』と言われたんだ」

「思わず僕は、『何を言ってるんだ。君がベストだろう』と突っ込みを入れたよ。だが、ロナウジーニョは『ノー、ノー、この少年がいずれナンバーワンになる』と真顔で言うんだ」

「それがリオネル・メッシだったんだ。まだ17歳になったばかりの少年で、とても小柄だったよ」

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