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レスター、クリスマス・パーティーを“自粛”?…14位低迷で「許されないと思う」

不調のレスター。ヴァーディは13試合で2ゴールと苦しんでいる [写真]=Leicester City FC via Getty Images

 日本代表FW岡崎慎司が所属するレスターが、今年のクリスマス・パーティーを自粛する可能性があるようだ。27日付のイギリス紙『ミラー』が報じている。

“Jamie Vardy’s Having A Party!”

 ファンがイングランド代表FWジェイミー・ヴァーディに愛を込めて歌うこのチャントは、“ミラクル・レスター”にとってのスローガンのようなものだった。昨シーズン、レスターの選手たちが見せた抜群の一体感は、文字通り“パーティー”に象徴されていた。昨年12月には、デンマークのコペンハーゲンで少し早めのクリスマス・パーティーを開催。選手たちはコスプレ姿で親睦を深め、チームの結束を強めた。そして今年5月2日、プレミアリーグ第36節で当時2位のトッテナムがチェルシーと引き分けたことで、プレミアリーグ優勝が決まった瞬間も、選手たちはヴァーディの自宅でホームパーティーを楽しんでいた。

 しかし、一転して低迷している今シーズンは、クリスマス・パーティーが開催されない可能性があるという。レスターはプレミアリーグ第13節終了時点で、2部降格圏と勝ち点差「2」の14位。イングランド人DFダニー・シンプソンは「このままではクリスマスにパーティーが許されるとは思えないね」と、現在の成績を嘆いている。

 プレミアリーグはクリスマスの時期から過密日程が続くため、各クラブの選手たちは12月上旬から中旬頃に“前倒し”でクリスマス・パーティーを楽しむことが多い。しかし、残留争いを強いられていたり、不甲斐ない成績が続いていたりするチームの選手たちがパーティーを“自粛”するのも、よくある話だ。チャンピオンズリーグではすでに決勝トーナメント進出を決めているものの、プレミアリーグではクラウディオ・ラニエリ監督が「残留争いを戦っている」と認めざるをえないほどの苦境にある。それゆえ、現在のレスターも、楽しいパーティーを自粛せざるを得ないかもしれない。

(記事/Footmedia)

クラシコ

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