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7連勝で絶好調のアーセナルDF「チームは批判に見事に反応した」

終盤に調子を上げてきたアーセナル [写真]=Getty Images

 アーセナルは現在、リーグ7連勝を果たして2位に浮上している。昨夏に行われたブラジル・ワールドカップに11選手を送り込みながら、終盤にチーム状態を上げている要因を元ドイツ代表DFペア・メルテザッカーが語った。クラブ公式HPが伝えている。

 ワールドカップ出場選手は、大会終了後に短い休暇を過ごしてシーズンに突入した。自身も代表最後の大会として出場したこともあり、「負傷や調子を取り戻せない選手たちが続出した。トップフォームに戻すまでに、相当な時間が必要だった」と振り返った。

 一時は8位まで順位を落としたが、直近の公式戦17試合で15勝を挙げるハイペースぶり。「チームは批判に見事に反応した。ワールドカップ後のシーズンは、ほとんどの選手たちにとって未経験だった」 と語るとともに、若手の成長ぶりにも触れた。

「開幕直後は負傷者などの問題で大きく出遅れ、多くの若手を起用せざるを得ない状況だった。しかし、その若手がチームのために上手くプレーできることを証明し、結果として全体のレベルが底上げされた」

 在籍4年目の30歳。今シーズンもリーグで28試合に出場するDFは、「常に良いエネルギーがあった。シーズンを通じて、成績が上がったことは嬉しいよ」と、好調ぶりを喜んだ。

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