2017.12.01

【コラム】“明と暗”を分ける最終決戦…J1昇格プレーオフ決勝、90分後の未来は夢か絶望か

明暗がくっきりと分かれるのがJ1プレーオフ決勝だ [写真]=J.LEAGUE
スポーツライター。日本代表の国際Aマッチは、2000年3月からほぼ全試合を現地取材。

 正と負の感情がこれほど複雑に交錯するゲームは、J1昇格プレーオフだけかもしれない。

 チームの目標を叶える。自らの夢を掴む。ファン・サポーターのために表舞台へ復帰する。そうしたポジティブな感情は、選手たちの全身を貫く。試合終了のホイッスルに拳を突き上げたチームとその選手には、まばゆい明日が、希望に満ちた未来が、待っている。

 その一方で、負ければ何一つ得るものはない。2017年のJ2で掴んできた多くの勝利も、J1昇格プレーオフ準決勝でライバルを退けたことも、すべて意味を失ってしまう。恐ろしいほどの喪失感と底知れぬ絶望感に、敗者は包まれていく。

 濃淡の激しい勝負が繰り広げられるのは、歴史が証明している。

 12年のJ1昇格プレーオフを勝ち上がったのは、年間順位6位の大分トリニータだった。ジェフユナイテッド市原・千葉との決勝は、0-0のまま推移していく。ドローのままなら年間順位5位の千葉が昇格の権利を得るが、勝負はまだ着地点に辿り着いていない。

 後半終了間際の86分だった。DFラインの背後へ抜け出た林丈統(大分)のシュートが、GKの頭上に緩やかなループを描く。準決勝で3位の京都サンガF.C.を破っていた大分が土壇場でリードを奪い、4年ぶりのJ1復帰を果たしたのだった。

林丈統

途中出場の林丈統が勝負を決めた [写真]=J.LEAGUE

 翌13年のJ1昇格プレーオフでも、年間順位で下位のチームが主役を演じる。4位の徳島ヴォルティスが5位の千葉、6位の京都を連破し、初のJ1昇格を掴んだのだ。

 ノックアウト方式のトーナメントは、そもそも波乱の要素を含む。それにしても、3度目のJ1昇格プレーオフとなる14年はセンセーショナルだった。

 年間順位4位のジュビロ磐田と同6位のモンテディオ山形が激突した準決勝は、1-1のまま後半アディショナルタイムへ突入する。スクランブル態勢で2点目を求める山形は、右CKにGK山岸範宏が攻め上がる。キッカーの石川竜也が左足でインスイングのボールを入れると、背番号31を着けた守護神がニアサイドで跳躍する。ゴール左上スミヘ吸い込まれたヘディングシュートが、山形を決勝へ導いたのだった。山形は決勝でも千葉を破り、6位からのJ1昇格を達成した。

 引き分けが呼び込んだドラマもある。15年の決勝だ。

 年間順位3位のアビスパ福岡と同4位のセレッソ大阪の一戦は、後半の60分にC大阪が先行する。それまで好守を連発していた福岡GK中村航輔の牙城を、当時35歳の元日本代表FW玉田圭司が破った。

 年間順位で上回る福岡は、引き分けならJ1昇格を引き寄せられる。対してC大阪は、勝利が絶対条件だ。福岡の井原正巳監督は同点へ持ち込むため、C大阪の大熊清監督はリードを守るために、70分過ぎから次々にカードを切っていく。

 試合会場のヤンマースタジアム長居のピッチに、歓声と悲鳴が降り注いだのは87分だ。相手ゴール前まで駆け上がった福岡DF中村北斗が、ペナルティエリア内から右足で豪快な一撃を蹴り込む。福岡はそのまま終了のホイッスルを聞き、3位チーム初の昇格を果たしたのだった。

 C大阪が歓喜に包まれた16年からは、松本山雅FCとファジアーノ岡山の準決勝に触れるべきだろう。年間順位6位の岡山が22分に先制するが、松本は74分にパウリーニョのヘッドで追いつく。1-1のまま後半アディショナルタイムとなるが、ここから試合が動くのだ。

J1昇格は果たせなかったが、6位岡山が3位松本を下した [写真]=J.LEAGUE

 90+2分、岡山の赤嶺真吾が決勝ゴールを流し込む。しかし、劇的な勝利で決勝へ勝ち上がった岡山の野望も、年間順位4位C大阪に打ち砕かれた。

 ワンプレーが千金の重みを持ち、一瞬の好判断がチームに極上の歓喜を呼び込む。通常のゲームなら試合に影響を持たないミスが、積み上げてきたものを瓦解させる引き金にもなる。

 ピッチ上に夢と絶望が描かれるJ1昇格プレーオフは、あまりにも情熱的なバトルであり、残酷なサバイバルでもあり、誰にも予想がつかないのだ。

文=戸塚啓

2017 J1昇格プレーオフ決勝
12月3日(日)16:00 名古屋グランパス vs アビスパ福岡 @豊田スタジアム/DAZN NHK BS1 NHK名古屋

この試合の他の記事

欧州リーグ順位表

マンチェスター・C
23pt
リヴァプール
23pt
チェルシー
21pt
欧州順位をもっと見る
ドルトムント
20pt
ボルシアMG
17pt
ブレーメン
17pt
欧州順位をもっと見る
バルセロナ
18pt
エスパニョール
17pt
アラベス
17pt
欧州順位をもっと見る
ユヴェントス
25pt
ナポリ
21pt
インテル
19pt
欧州順位をもっと見る

Jリーグ順位表

川崎F
60pt
サンフレッチェ広島
56pt
FC東京
46pt
Jリーグ順位をもっと見る
松本
70pt
大分
69pt
町田
68pt
Jリーグ順位をもっと見る
琉球
59pt
鹿児島
48pt
群馬
47pt
Jリーグ順位をもっと見る