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神戸で輝きを増す19歳の藤谷…「もっともっとやらなければいけない」

オフィシャル月刊誌『ヴィッセルスマイル』で、自身の思いを告白した藤谷[写真]=吉田孝光

 ヴィッセル神戸が毎月発行するオフィシャル月刊誌『ヴィッセルスマイル』の最新号が8月20日から発売される。全9ページにわたる選手特集『RECOMMEND FACE』には、今年5月にU-20ワールドカップに出場するなど、メキメキと頭角を現す右サイドバックの藤谷壮が登場。プロ2年目の19歳が自身の進化や、胸に抱く思いを赤裸々に語っている。

 藤谷は小学生時代からヴィッセル神戸のアカデミーに所属。U-15、U-18と順調にステップアップを遂げ、2014年に高校2年生ながらトップチームに2種登録されると、2015年には17歳でJ1リーグデビュー。同年、U-18日本代表にも名を連ね、以来、U-19代表、U-20代表としても活躍を続け、2020年東京オリンピックへの出場も期待されている。

 しかし、トップ昇格しルーキーイヤーとなった2016シーズンは、度重なるケガもあり公式戦への出場はかなわず「初めての挫折」を味わった。それでも、「自分自身や体のことを見つめ直すいい機会にもなった」と前を向き、肉体改造に着手。「上半身、下半身ともにパワーアップを図れたのは収穫でした」と一回りレベルアップしてピッチに帰ってきた。

 迎えた2017シーズンは右サイドバックのレギュラー高橋峻希がケガで離脱した影響もあり、ここまでJ1リーグ7試合、ルヴァンカップ4試合に出場し経験を積んでいる。その中で、自身の『力不足』を感じている面もあり、「もっともっとやらなければいけない」とさらなる進化を誓う。

 9勝2分11敗で11位につけるヴィッセル神戸は8月16日にネルシーニョ監督との契約解除を発表。8月20日の横浜F・マリノス戦から吉田孝行ヘッドコーチが暫定的に指揮を執ることになった。シーズン中の指揮官交代を経ても、藤谷は引き続き出場機会をつかむことができるか。そしてヴィッセルの“ショック療法”は吉と出るか。

 なお、藤谷のインタビューが収録された『ヴィッセルスマイル』は、8月20日に試合が行われるノエビアスタジアム神戸のグッズショップや、神戸ハーバーランドのオフィシャルショップで販売され、楽天市場店( http://www.rakuten.co.jp/vissel/ )、サッカーキングショップ( http://shop.soccer-king.jp/ )でも21日の0時から購入可能となっている。

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