2017.03.06

【コラム】“大人”なチームプレーヤーへと進化、攻守の連動性を高めるリンクマン、山田直輝の献身的プレー

群馬戦に先発出場した山田直輝 [写真]=大澤智子

 3トップの右に配置され、逆サイドの表原玄太とポジションを入れ替えたり、中盤まで下がってボールを受けたり。もともと運動量豊富なプレーヤーなのでこうした動きに驚きはなかった。ところがこの日の山田直輝は、失点の危機と見るや最終ラインまで下がってカバーに回ることもあった。

 湘南ベルマーレ対ザスパクサツ群馬の試合後、この動きについて、山田本人にぶつけてみた。すると、「若い時はなかったと思いますよ。攻撃のことしか考えてなかったから」と苦笑いで応じた。「昔はもっと自分勝手で、自分がボールを欲しいから走ったり、自分がこうしたいからここにいたり、で、ちょっと守備をサボったり。でも今は、献身的に動けるようになった」

 実際、攻守に献身的で、味方のチャンスにもピンチにも絡んでいた。ただ、このゲームは本人に言わせると「全然できてない方」で、「開幕戦(水戸ホーリーホック戦。1-0で勝利)よりはできたかもしれないけどまだまだ」。それでも、“走るサッカー”を標榜する湘南のアクセントになっていた。

 山田に限らず、湘南の選手は頻繁にポジションを入れ替える。群馬戦でも3バックの両サイドを担う山根視来と杉岡大暉が積極的にオーバーラップを仕掛け、左サイドの高山薫も3トップをガンガン追い抜いていく。彼らの動きに呼応するように、山田はアシスト役を務めたり、空いたスペースを埋めたり、場合によっては最後方まで下がったり、チームのために奔走し続けた。

 もちろんチームプレーヤーに徹することで、持ち味である攻撃力が損なわれたわけではない。「自分が得点やアシストを決めることもそうだし、得点が入ったシーンにどれだけ絡めるかも重要視している」との言葉どおり意欲的に仕掛け、試合序盤には立て続けに2本のシュートを放った。さらにこの日の3点目は、右サイドの山田を起点に始まった。中盤の競り合いからボールを拾った山田は数歩前進して、中央で並走していた菊地俊介にパス。そのまま攻め上がった菊地は、左サイドから追い越してきた高山にスルーパスを送り、相手を突き放す3点目が決まった。

 今シーズンのチームにおいて、山田は自分の役割を「リンクマン」と定義する。それは3トップの連動を円滑にするリンクマンと、攻守をつなぐリンクマンの両方の意味を持つ。しかし、曺貴裁監督からは「ポジショニングの指示は受けてないし、自由にやらせてもらっている」。つまり、チームに必要と感じて、自らこの役割を見出したということだろう。

 気付けばプロキャリア10年目。17歳でJリーグの舞台に立ってから、日の丸を背負ってセンセーショナルなデビューを飾り、度重なる負傷によって苦境に立たされることもあった。湘南在籍は3年目になり、負けん気全開の若手は、時に利他的に振る舞う“大人”になった。今シーズンは開幕から2試合連続でスタメン出場し、チームは2連勝と上々のスタート。天才肌のアタッカーは新たに献身性を身につけ、攻撃センス豊かなワンランク上のチームプレーヤーとしてこれからもアグレッシブな“湘南スタイル”を支える。

文=安田勇斗

欧州リーグ順位表

マンチェスター・C
6pt
チェルシー
6pt
ワトフォード
6pt
欧州順位をもっと見る
バイエルン
84pt
シャルケ
63pt
ホッフェンハイム
55pt
欧州順位をもっと見る
セビージャ
3pt
バルセロナ
3pt
レバンテ
3pt
欧州順位をもっと見る
エンポリ
3pt
ユヴェントス
3pt
ナポリ
3pt
欧州順位をもっと見る

Jリーグ順位表

サンフレッチェ広島
49pt
川崎F
43pt
FC東京
40pt
Jリーグ順位をもっと見る
松本
56pt
町田
53pt
大分
51pt
Jリーグ順位をもっと見る
琉球
35pt
沼津
32pt
鹿児島
31pt
Jリーグ順位をもっと見る