サッカーゲームキングジャック6月号
2015.03.09

アーセナル在籍9年間で負傷42回で1554日の離脱…“未完の大器”ディアビが退団へ

ディアビ
アーセナル在籍9年間で42回のけがに泣いたディアビ [写真]=Getty Images

「未完の大器」という呼び名が、これほどまでしっくりくる選手が他にいるだろうか。アーセナルのMFアブ・ディアビのことである。

 身体能力とスキルの両方に恵まれ、「パトリック・ヴィエラ2世」と言われてきた。だが、なにしろケガが多い。3月6日付けの『デイリーメール』は、彼の「負傷の歴史」を紹介するとともに、現行契約が切れる今シーズン終了をもって、ついにクラブがディアビ放出に踏み切ると報じた。

 オセールで頭角を現すと、2006年1月に、19歳の若さでチェルシーとの競合を制したアーセナルに加入した。

 ピッチに立てば、パワフルかつしなやかなプレーで観る者を魅了する。だが、その「ピッチに立つ」ことができない。

 同紙によれば、ディアビは2006年1月13日のアーセナル加入後、大小様々「42回」も負傷している。在籍3339日のうち、離脱期間は「1554日」。週に直せば222週間。年に直せば約4年の計算で、在籍9年間のうち、半分近くは稼働できない状態ということになる。

 それでも、09-10シーズンにはプレミア29試合に出場し、南アフリカ・ワールドカップでフランス代表の一員としてプレーした。12-13シーズン序盤にはミケル・アルテタ、サンティ・カソルラとのトリオで中盤に安定をもたらしたこともあった。

 瞬間の輝きを振り返れば、ヴェンゲルが10シーズンにわたって“ガラスのMF”を手元に置いてきた理由もよくわかる。

 だが、やはりフルコンディションが長く続かない。13-14シーズンは膝のケガで出場は5月のプレミア1試合だけ。今シーズンもふくらはぎの負傷で出場機会は9月23日のリーグカップ・サウサンプトン戦のみに限られている。

 そのサウサンプトン戦後、ヴェンゲルはディアビを攻撃的な位置からアンカーにコンバートするプランを明かしていた。「守備的MFに必要な素質が全て備わっている」と話すヴェンゲルは今もディアビのマルチな才能を信じ、「彼が戻ってこられるなら、ここに残したい。私は常に彼を信じている」と、契約延長の望みを語っていた。

 在籍10シーズン目。意外にもセオ・ウォルコットと並ぶトップチーム最古参であり、懸命にリハビリをする姿勢や、ドレッシングルームでの明るい振る舞いもチーム内では評価が高い。

 しかし、一方でヴェンゲルは「フットボールにおいて、最も重要なのは健康だ」とも話す。いくら愛されていても、ピッチに立てない選手を守り続けることは、指揮官にとってもクラブにとっても難しくなってしまった。

 長らく比較の対象だったヴィエラは、かつてこう語ったことがある。

「コンスタントに成長できていれば、ディアビは特別なレベルに達していただろう。彼のポテンシャルは私より上だった。テクニックのレベルも、ドリブルも、得点についてもね」

 レジェンドからの賛辞も、今となっては空しく響き渡るだけである。

■ディアビの負傷の歴史
【2014年】
11月24日:ふくらはぎ肉離れ
10月14日:ふくらはぎ/すね
7月26日:臀部/大腿部
4月22日:鼠径部/骨盤

【2013年】
3月27日:膝前十字靭帯
2月23日:ふくらはぎ/すね
1月22日:病気

【2012年】
9月29日:大腿部肉離れ
9月7日:筋肉
4月28日:ふくらはぎの筋肉
4月23日:病気
3月29日:ハムストリング
3月3日:ハムストリング

【2011年】
11月26日:ハムストリング
7月22日:足首
1月2日:ふくらはぎ肉離れ

【2010年】
12月30日:ふくらはぎ肉離れ
10月19日:足首
10月4日:足首
9月13日:足首
8月11日:ふくらはぎ肉離れ
3月27日:ふくらはぎ肉離れ
2月17日:膝内側側副靱帯
1月20日:ふくらはぎ肉離れ

【2009年】
11月7日:ふくらはぎ肉離れ
10月10日:足首
8月12日:鼠径部
7月27日:膝
4月1日:大腿部肉離れ
2月24日:ふくらはぎ肉離れ
1月31日:大腿部肉離れ

【2008年】
11月22日:腹筋
8月3日:大腿部肉離れ
4月25日:大腿部肉離れ
3月7日:ふくらはぎ肉離れ
2月8日:ふくらはぎ肉離れ

【2007年】
11月22日:背中
8月14日:足首捻挫
4月20日:脳震盪
2月25日:足首捻挫
2月2日:膝

【2006年】
5月1日:足首

(記事/Footmedia)

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