2019.11.15

“奇跡”から3年。レスター再躍進のなぜ?

サッカー総合情報サイト

 本日11月15日に発売となった雑誌『SOCCER KING』12月号では、「異変だらけの序盤戦、36のなぜ?」と題し、各国の序盤戦で生まれた36の疑問に迫っている。そんな雑誌『SOCCER KING』12月号から、一部コンテンツを公開!

WHY? 02
【PREMIER LEAGUE】

“奇跡”から3年。レスター再躍進のなぜ?

文=田島 大 Text by Dai Tajima
写真=ゲッティ イメージズ Photo by Getty Images

※データはプレミアリーグ第10節終了時のもの

 上位6チームの顔ぶれが史上初めて3年連続で変わらなかったプレミアリーグで、「6強」に割って入ろうというチームがある。開幕10試合を終え、3位につけるレスターだ。

 ここまで10試合で勝ち点20。これは、奇跡の優勝を果たした15-16シーズンの同時期を2ポイントも上回るペースだ。敗戦を喫したのは敵地でのマンチェスター・ユナイテッド戦とリヴァプール戦の2つだけ。選手個々の実力も、アーセナルやユナイテッドに引けを取らない。一部では、4年前の“ミラクル・レスター”よりも強いとささやかれているし、もちろんそこに異論はない。だが、クラウディオ・ラニエリの時代と比較するには、あまりにもスタイルが異なる。

 レスターは、今年2月にブレンダン・ロジャース監督が就任して以降、完全に生まれ変わった。攻撃的なパスサッカーを展開し、第10節のサウサンプトン戦では、9-0の大勝を飾った。アウェーで1試合9得点という記録は、131年のイングランドのトップリーグ史において初めてのこと。だから、内容まで加味して比較するなら、4年前のレスターではなく、ロジャースがプレミア制覇まであと一歩に迫った6年前のリヴァプールのほうが近いと思う。

 例えば、エースの覚醒がそうだ。ケニー・ダルグリッシュ政権でリーグ戦44試合15得点だったルイス・スアレスは、ロジャースのもとで66試合54ゴールと爆発した。ジェイミー・ヴァーディもクロード・ピュエル前体制では51試合23ゴールだったが、指揮官が代わると20試合18ゴール。10月28日時点で、ロジャース就任後、ハリー・ケインやセルヒオ・アグエロを抑えてプレミアで誰よりもゴールを奪っている。

 ヴァーディは、32歳になった今も進化を止めない。体力テストの数値は2015年時よりも高く、足も速くなっているという。ボールタッチ数は今シーズンここまで1試合平均20回と昨シーズンよりも減っているのだが、あまり孤立しているようには見えない。前体制のポゼッションサッカーでは「ボールが来ない」と嘆いていたエースが、不満を言わなくなった。これこそが、チームが機能している証拠だ。

 ロジャースは自分たちのスタイルについて、カウンターでもパスサッカーでもなく、「危険なポゼッション」と表現する。ヴァーディには「ビルドアップに参加しなくてもいい」、「サイドに流れるな」などと指示して、縦へのスプリントに専念させている。チームメートもチャンスがあれば一発で裏へのパスを狙い、相手が下がり始めたら、中盤にできたスペースでロジャースの十八番であるパスワークを披露する。MFジェイムズ・マディソンがボールを運んでミドルシュートを放てるのは、裏を狙い続けるエースがいるからだ。もちろん、相手がシュートを警戒して前に出たら、そのときこそヴァーディの見せ場だ。

 ヴァーディがスアレスならば、マディソンはフィリペ・コウチーニョだろう。起用される位置はインサイドハーフや左サイドなど試合によって異なるが、マディソンに求められるのはゴールに直結する仕事だ。左サイドで出場したら、サイドに張るのではなく、サイドバックのベン・チルウェルのスペースを消さないように中央へ流れてゴールに迫る。「小さい頃はトップ下が好きだった」という本人も、今はいろいろなポジションをこなせるのが強みだと主張する。当然、インサイドハーフは守備の負担も大きいため、強豪との試合ではサイド起用が多くなる。

 マディソンについて指揮官は、いい意味での「傲慢さ」があると称える。ゴールが決まらなくてもシュートを打ち続け、昨シーズン終盤から32本ぶりに決めたシュートは、第6節トッテナム戦での貴重な決勝点となった。

 攻守の要である22歳のMFユーリ・ティーレマンスにも、ロジャースは称賛を送る。この夏、完全移籍に移行した決め手は「人間性」と明かし、「ピッチ上のコーチだ」とまで持ち上げる。ロジャースは若い才能に自信を植えつけ、伸ばしていく。「人は水がなくても何日か生きられるが、希望がなければ1秒も耐えられない」。それがリヴァプールでラヒーム・スターリングを開花させたロジャースの持論だ。

 しかし、6年前のリヴァプールとは、一つだけ完全に異なる部分がある。リヴァプールが優勝を逃した原因は“主将のスリップ”だが、彼らには38試合で50失点という根本的な問題もあった。だが今シーズンのレスターは、夏にDFハリー・マグワイアを引き抜かれながら開幕10試合で最少失点を保っている。

 これは頼れるコーチ陣のおかげだ。レスターはチームを2つに分けて練習し、攻撃陣をロジャース、守備陣をコロ・トゥーレが仕切る。アーセナル、マンチェスター・シティ、リヴァプールを渡り歩き、2017年に引退したばかりの元コートジボワール代表は、ポジショニングといった理論だけでなく、足の運び方などの実践的なテクニックまで指導できる。その恩恵を受けたのが、マグワイアの後釜に抜擢されたトルコ代表DFチャグラル・ソユンクだ。プレー映像を見ながら、改善点を細かくトゥーレに説明されたという。だから、サポーターは「誰がマグワイアなんて必要か。俺たちにはソユンクがいる」と大声でチャントを歌う。

 レスターは、主力にケガ人さえ出なければ、ビッグ6の牙城を崩せるはずだ。それどころか、“ミラクル・レスター”の第二幕が開演するかもしれない。

サイト人気記事ランキング

欧州リーグ順位表

リヴァプール
49pt
レスター
39pt
マンチェスター・C
32pt
欧州順位をもっと見る
ボルシアMG
31pt
ライプツィヒ
30pt
ドルトムント
29pt
欧州順位をもっと見る
バルセロナ
35pt
レアル・マドリード
34pt
セビージャ
31pt
欧州順位をもっと見る
インテル
38pt
ユヴェントス
36pt
ラツィオ
33pt
欧州順位をもっと見る

欧州人気記事ランキング