2019.09.14

実力は横一線…“最も予想困難なグループ”を勝ち抜くのは?【CL/グループG】

[写真]=Getty Images
「フットボール」と「メディア」ふたつの要素を併せ持つプロフェッショナル集団を目指し集まったグループ。

 チャンピオンズリーグ(CL)全8グループの中で、勝ち抜けを予想するのが最も難しいのがグループGだろう。ゼニト、ベンフィカ、リヨン、ライプツィヒの4チームの実力はほぼ横並びと考えられ、どこが勝ち上がっても不思議ではない。大会の優勝候補が不在のため注目度では他のグループに劣るが、頭一つ抜けたチームが存在しない分、どの試合も手に汗握る熱戦が期待できそうだ。


首位通過最右翼はタレント豊富なライプツィヒ

ライプツィヒは史上初の決勝トーナメント進出へ、ベストに近い状況で挑む [写真]=Getty Images


 実力伯仲のグループGで、首位通過の最右翼と目されているのがライプツィヒ。ブンデスリーガで唯一の開幕3連勝を達成し、ユリアン・ナーゲルスマン新監督の下、ベストに近い状態で欧州最高峰の舞台に挑む。エースストライカーのティモ・ヴェルナーを、チャンスメイクのできるユスフ・ポウルセンやエミル・フォルスベリが支える攻撃陣は破壊力抜群。さらに昨シーズン、ブンデスリーガ最少失点を誇った守備陣も健在で、キャプテンのヴィリ・オルバンを筆頭に、ダヨ・ウパメカノとイブライマ・コナテのU-21フランス代表コンビなど豊富な人材をそろえている。タレントの質と量は他の3チームを上回っており、史上初の決勝トーナメント進出は達成可能なミッションだと思われる。

 ライプツィヒに続く“2枠目”を勝ち取りそうなのがリヨンだ。昨シーズンのCLグループステージでは、マンチェスター・Cの本拠地で金星を挙げるなど、大きなサプライズを提供した。今夏の移籍市場では、タンギ・エンドンベレ、ナビル・フェキル、フェルランド・メンディといった主力が次々に退団。戦力ダウンは否めないが、シウヴィーニョ新体制がスタートしたチームはリーグ・アン第4節終了時点で10ゴールと結果を残している。エースのメンフィス・デパイもリーグトップの4ゴールを記録するなど好調をキープしており、良い流れでCL開幕を迎えそうだ。

 なお、リヨンは昨シーズンのCLグループステージで、ナーゲルスマン監督率いるホッフェンハイムと対戦している。ホーム&アウェイの2戦は3-3、2-2と、いずれも撃ち合いの末にドローで終わっており、今シーズンも激しい試合展開になることが予想される。奇しくも、リヨンのグループステージ最終節の相手がライプツィヒ。決勝トーナメント進出、あるいはグループ首位通過をかけた大一番となれば、目が離せない。

ポルトガル&ロシア王者は?

ベンフィカのセフェロヴィッチは昨季のポルトガル得点王だ [写真]=Getty Images


 ポルトガル王者のベンフィカは、今シーズンで10年連続のCL本戦出場となる。昨シーズン、大ブレイクを果たしたジョアン・フェリックスはアトレティコ・マドリードに引き抜かれたものの、23ゴールを挙げてリーグ得点王に輝いたFWハリス・セフェロヴィッチ、マンチェスター・Uが獲得を狙っていると噂されるDFルベン・ディアスら攻守の要となる選手は残留。“次のJ・フェリックス”になる可能性を秘めた若手タレントも数多く控えているが、8月24日に行われたポルトとの“オ・クラシコ”では0-2の敗戦。ライバルにホームで完封負けを喫し、同等以上の実力を備えたチームとの戦いにはまだ不安を残している。混戦が予想されるグループだけに決勝トーナメント進出の可能性は十分にあるが、ブルーノ・ラージュ監督がどうチームを仕上げてくるのか注目が集まる。

 一方、ゼニトは“ロシア王者”として、4シーズンぶりのCL出場を果たした。ストロングポイントは、昨シーズンのロシアリーグで最多得点を記録した攻撃にある。主な得点源は“イランのメッシ”ことサルダル・アズムンと、ロシア代表の長身ストライカー、アルテム・ジュバ。今夏にはバルセロナからマルコムを獲得し、前線の層はさらに厚みを増した。ただし、昨シーズンに記録した29失点はリーグワースト6番目の数字。今シーズンはリーグ開幕8試合で3失点と綻びを見せていない守備だが、CLレベルでどこまで通用するかは未知数だ。また、ロシア勢はここ3年連続で全参加チームがグループステージ敗退を余儀なくされているというデータもある。次のラウンドに進むためには、この“負のジンクス”とも戦わなければならない。

※選手情報、出場試合数、試合結果などは9月14日時点のものです。

(記事/Footmedia)

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