2019.11.06

U-17日本代表、W杯8強をかけてメキシコとの大一番! 試合前に知っておきたい7つのこと

「フットボール」と「メディア」ふたつの要素を併せ持つプロフェッショナル集団を目指し集まったグループ。

 FIFA U-17ワールドカップ ブラジル2019に出場中のU-17日本代表は、6日に行われる決勝ラウンド1回戦でU-17メキシコ代表と対戦する(日本時間7日午前4時30分キックオフ)。

 日本は、U-17オランダ代表、U-17アメリカ代表、U-17セネガル代表が同居するグループDを首位通過。2勝1分け、大会唯一の無失点という好成績を残した。

 4大会ぶりのベスト8進出をかけて戦う相手は、U-17ワールドカップで過去2度の優勝を誇る北中米の雄だ。これに勝って世界のトップ8へ名乗りをあげることができるのか。ここでは、知っておきたい7つの情報を紹介する。

■対戦成績はほぼ互角

U-17W杯で、日本はメキシコと過去に2度対戦。1勝1敗、2得点3失点とほぼ互角の戦いを繰り広げてきた。初顔合わせは、日本が開催国として初出場を果たした1993年大会だった。グループステージで同組だったメキシコと第3節で対戦すると、船越優蔵氏と松田直樹氏の得点で2-1と勝利。日本にとっての、U-17W杯初白星だった。一方、2度目の対戦となった2009年大会では、再びグループステージ第3節で対戦し、0-2と敗戦。10年ぶり3度目の対戦となる今回の一戦は、どちらに軍配が上がるだろうか。

■メキシコの勝ち上がりは?

メキシコ

[写真]=FIFA via Getty Images

メキシコは、今年5月に行われたCONCACAF U-17杯で大会4連覇を達成。“北中米王者”として、6大会連続14回目のU-17W杯に臨んでいる。グループステージは、イタリア、パラグアイ、ソロモン諸島が同居するグループFに属し、1勝1分け1敗。グループ3位となったが、第3戦のソロモン諸島戦で8-0の勝利を収めたことで各組3位の上位4チームに入り、6大会連続の決勝ラウンド進出を決めた。なお、今大会は北中米から4カ国が参加したものの、メキシコを除く3カ国(カナダ、アメリカ、ハイチ)がグループステージで敗退。メキシコは北中米勢“最後の砦”として日本戦に臨む。

■4カ月ぶりの再戦

実は、日本とメキシコは4カ月前に戦ったばかりだ。両チームは、今年7月に新潟県で開催された17歳以下の国際大会「国際ユースサッカーin新潟」で対戦。日本は杉浦力斗(興國高)の先制点でリードを奪ったものの、試合終了間際に逆転ゴールを奪われて1-2で敗れた。今回は全く異なる状況での対戦となるものの、当時の敗戦を知る半田陸(モンテディオ山形ユース)、藤田譲瑠チマ(東京Vユース)、三戸舜介(JFAアカデミー福島U18)らにとってはリベンジを果たす絶好の機会となる。日本に対して良いイメージを持っているであろうメキシコの鼻を折るような試合をしたい。

■イブラ絶賛のレフティー

エフライン・アルバレス

エフライン・アルバレス[写真]=FIFA via Getty Images

メキシコの攻撃の核となるのが、グループステージ3試合で3ゴールを挙げているFWエフライン・アルバレスだ。チーム唯一の“海外組”で、メジャーリーグ・サッカー(MLS)のロサンゼルス・ギャラクシーに所属するレフティー。2019年シーズンのMLS開幕戦でトップチームデビューを果たすと、同僚の元スウェーデン代表FWズラタン・イブラヒモヴィッチが「MLSで群を抜いてベストのタレントだ」と大絶賛した選手である。また、“背番号10”を背負うFWイスラエル・ルナからも目が離せない。CONCACAF U-17杯では、アメリカとの決勝戦で優勝を決定付けるゴールを決めて、大会MVPに輝いた。今大会もグループステージ最終戦のソロモン諸島戦で2ゴールを挙げており、日本の守備陣は警戒が必要だ。

■ユース世代を熟知した指揮官

メキシコを率いるのは、同国出身のマルコ・ルイス監督(50歳)。現役時代はMFとして、メキシコの複数クラブでプレー。2000年に31歳でA代表デビューを果たすと、翌年に日本と韓国で開催されたFIFAコンフェデレーションズカップにも出場した。2014年から年代別のメキシコ代表監督を務めており、2年前には韓国で開催されたU-20W杯に参加。準々決勝で大会を制したイングランドに敗れたものの、チームをベスト8に導いた。今大会も“ベスト8以上”を目標に掲げており、日本戦は絶対に負けられない一戦となる。

■ベスト16の壁を超えられるか

日本にとっても、ベスト16は大きな山場と言えるだろう。昨年のロシアW杯、そして今年5月から6月にかけて行われたU-20W杯もベスト16で苦杯をなめたからだ。U-17W杯もまた例外ではなく、2年前の前回大会はベスト16でイングランドにPK負けを喫した。U-17W杯は過去4大会でグループステージ突破を果たしたが、決勝ラウンド1回戦で勝利を収めたのは、ニュージーランドを6-0で下した2011年大会のみ(同大会は準々決勝でブラジルに敗戦)。若い選手たちがベスト16の壁を乗り越えられるか否かは、日本サッカーにとっても重要な意味を持つはずだ。

■勝てば日韓戦

韓国代表

[写真]=FIFA via Getty Images

まずはメキシコ戦を勝利で飾ることが絶対条件だが、準々決勝に進めば“日韓戦”が実現する。韓国はフランス、チリ、ハイチが同居したグループCで2勝1敗の成績を収め、2位通過。5日に行われた決勝ラウンド1回戦の試合で初出場のアンゴラを1-0で破り、ベスト8に一番乗りを果たした。準々決勝の相手は、日本対メキシコの勝者。日本が勝ちあがれば、U-17W杯史上初の“日韓戦”が実現する。日本としては、今春のU-20W杯で敗れた相手に対してリベンジの機会を得るという意味でも、このメキシコ戦に負けるわけにはいかない。

(記事/Footmedia)

サイト人気記事ランキング

Jリーグ順位表

横浜FM
70pt
FC東京
64pt
鹿島アントラーズ
63pt
Jリーグ順位をもっと見る
柏レイソル
84pt
横浜FC
79pt
大宮
75pt
Jリーグ順位をもっと見る
北九州
66pt
群馬
63pt
藤枝
63pt
Jリーグ順位をもっと見る

日本人気記事ランキング