2018.01.10

3大会連続となるW杯出場を目指す内田「日本国民全員がライバル」

内田篤人
日本代表復帰を目指す内田(写真は2015年のもの)[写真]=Kaz Photography/Getty Images
サッカー総合情報サイト

 鹿島アントラーズは10日、新体制発表会見を実施した。会見終了後、ウニオン・ベルリンから約8シーズンぶりに鹿島に復帰したDF内田篤人が囲み取材に応じ、日本代表への思いを語った。

 2007年に19歳305日という若さでA代表デビューを果たして以降、コンスタントに代表に選出されてきた内田。2010 FIFAワールドカップ 南アフリカ、2014 FIFAワールドカップ ブラジルと2大会連続でW杯メンバーに選ばれた経験も持つ。

 W杯を半年後に控えたタイミングでのJリーグ復帰となったが、「代表への思いはもちろんある」と前置きしながらも、「W杯のために戻ってきたわけではない」と断言。「W杯が終わってからも鹿島でプレーしたいし。あと半年あるので鹿島でどれだけ戻せるのかという感じです」と続け、あくまでクラブでの活躍を当面の目標としていることを強調した。

 日本代表の情報については「ヤフーしか見ていないので」と多くは語らなかったが、一方で3大会連続となるW杯出場に対しては「変な話(代表に入るのは)日本人ならいいんですもんね?」と、内田らしい表現で意地を見せた。

「J2、J3、草サッカーだろうが、みんながチャンスあって、最後ハリルに名前を呼ばれるかも、という気持ちは日本国民全員が持っていてもいいのに、俺が持っていてもいいでしょ?」、「日本国民全員がライバルだと思っています。高校生だっておじさんだって呼ばれるかもしれない」と続け、冗談を交えながらも、W杯に対する熱い思いをのぞかせた。

「今年は(昌子)源だったり(植田)直(通)だったり、もっと選ばれていい選手がいると思うので、そこに自分も入っていければなと」

 “後輩”にも刺激を受ける内田は、3大会目となる大舞台を目指し静かな闘志を燃やしている。

欧州リーグ順位表

マンチェスター・C
100pt
マンチェスター・U
81pt
トッテナム
77pt
欧州順位をもっと見る
バイエルン
84pt
シャルケ
63pt
ホッフェンハイム
55pt
欧州順位をもっと見る
バルセロナ
93pt
アトレティコ・マドリード
79pt
レアル・マドリード
76pt
欧州順位をもっと見る
ユヴェントス
95pt
ナポリ
91pt
ローマ
77pt
欧州順位をもっと見る

Jリーグ順位表

サンフレッチェ広島
40pt
FC東京
31pt
川崎F
30pt
Jリーグ順位をもっと見る
松本
41pt
町田
40pt
大分
40pt
Jリーグ順位をもっと見る
琉球
34pt
鹿児島
30pt
沼津
29pt
Jリーグ順位をもっと見る