2013.09.11

クラブでの苦境から挽回誓う香川「自分にプレッシャーをかけた」

香川真司
ガーナ戦で同点ゴールを決めた香川 [写真]=兼子愼一郎

 キリンチャレンジカップ2013が10日に行われ、日本代表はガーナ代表と対戦した。カウンターからガーナに先取点を許した日本だったが、香川真司、遠藤保仁、本田圭佑がゴールを奪い、3-1で逆転勝利を収めた。

 試合後、同点となる日本代表の1点目を決めた香川真司は、以下のようにコメントした。

「とりあえずああいうシュートが入ったことは1つ自信になりますし、勝てたことはよかったかなと思います」


―相手の2番がくっついてきたが?
「結構来ていたから、(長友)佑都をうまく生かすというか、入れ替わるような形でやれればいいかなと思っていましたけど。何本かいい形はありましたけど、ミスも多少あったので、もう少しシンプルに生かせたんじゃないかと思います」

―ゴールシーンでは、多少強引に行こうと意識したのか?
「あそこが空いていたので、中に行った時、ディフェンスがいなくて、もう1つ持ち込んでシュートというイメージができていたから、それがよかったのかなと思います」

―クラブでは出番が少なく、ゴールを入れればチャンスが回ってくるという思いは?
「気持ち的にゴールというのは常に自信をもたらしてくれますし、クラブと代表と場所は違いますけど、いい形で帰れると思っているので、これをクラブで継続してチャンスが来た時に(結果を)残せるように頑張りたいと思います」


―プレッシャーはあるのか?
「もちろん気持ちの整理は、常に波がありますけど、しっかりと前を向いて頑張ります」


―点を取った後、すごく引き締まった表情をしていたが?
「自分のミスで前半失点して、やっぱりチームとして無失点で終えたかった試合を、ああいう形でやってはいけないですし、そういう責任もありました。早い時間帯にゴールして逆転しなきゃいけなかったので、次に切り替えて勢いがつけばいいなと思いました」


―クラブの状況もあるが、絶対にこのままじゃ終わらないという気持ちが伺えたが? 
「そうですね、ある意味自分にプレッシャーをかけたので、これを乗り越えられるかというのをハーフタイムにいい意味で問いただした。前半、相手も親善試合で疲れもあったし、スペースが空いた試合という感じはあったので、そういう意味ではしっかり引き締めて後半やろうというのはあったので、勝ててよかったです」

―シンプルにシュートまで持ちこんでいたが?
「そうですね、(相手は)ラインもバラバラだったから、簡単にゴールを取れると思っていたので。ただ、ちょっと前半は選手同士の距離感が遠かったですし、メリハリもなかったので」

―ショートコーナーから今野選手の落としをシュートする場面があったが、チームの中でシュートまで持っていく形ができるようになってきた?
「ショートコーナーはやろうと話をしていたし、今日はバイタルもペナルティボックスも空いていて、相手はすごくバランスが悪かったから、そこを上手く突いていこうと意識していました」

―今のような状況でも、責任を果たすというような意地を見せられた試合だった?
「今は試合に出ていないかもしれないけれど、チャンピオンズリーグが始まったり、チームもこの間負けているから、チャンスというのは絶対に出てくると思っているので」

―結果が出た嬉しさよりも、点を取らなきゃと思っていた試合で取れたことで、前を向けるのでは?
「そうですね。ただ、2点、3点取れるチャンスが今日はありましたし、そういうところをいかにもっと貪欲になれるかだと思うので」

―柿谷選手については?
「曜一朗は、周りを生かす技術を持っているけど、まだ彼のよさが出し切れていない部分はある。でも、僕としてはやりやすい部分があります」

―今までよりもセンターFWとの距離を近くしている印象だったが?
「ゴール前に入った時は、連動して近い距離でやるというのは意識しています」

―チームとしてエンジンがかかるのが遅いようだが?
「こういう試合で、確かに自分たちはなあなあになっている部分が多少はあるけど、強い相手だったらやられている部分があるし、今日は自分のミスで先制点を取られてしまった。強いチームだったら、アウェーだったら1-0で守りきられる場合もある。そういう意味では課題はあるし、次のアウェー戦で、そういうのがどうでるか。今日は1つ課題になったと思います」

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